by on 15 February 2015
Dans la montagne et les rivières vit une très ancienne divinité, le Mizuchi, un esprit à forme de serpent. Ce serpent était un kami de la montagne durant la période Jomon. Le plus ancien sanctuaire du Japon serait selon le Nihon Shoki, celui d’Ômiwa, à Sakurai dans la province du Yamato. Il serait dédié à Ômononushi-no-Kami, la divinité du mont Miwa représentée sous la forme d’un serpent. Cette divinité est cependant peu à peu devenue maléfique après l’introduction du Bouddhisme, qui a tra...
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by on 6 March 2016
Les Mon sont des blasons ou des symboles héraldiques qui permettent d’identifier les familles de notables japonais ou les clans bien qu’il soit préférable d’utiliser ici le terme Kamon qui se réfère plutôt aux armoiries. Le Mon se présente généralement sous la forme d’un dessin brodé et peut être encerclé ou avoir une autre forme. C’est dans l’aristocratie que le Mon tire son origine. Ce symbole d’appartenance était alors brodé sur les vêtements des personnages de la haute société. Le plus...
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by on 24 January 2016
Le terme japonais Kitsune désigne aussi bien le renard, l’animal, que le renard du folklore, l’esprit surnaturel. Le Kitsune comme son confrère le Tanuki est connu pour ses transformations surtout en être humain. Le Kitsune est souvent associé à une divinité shintoïste dont il est semble-t-il le messager, Inari. De nombreux mythes font état de Kitsune ; son origine pourrait venir aussi bien d’Inde que de Corée ou de Chine. Certains de ces esprits renards peuvent avoir jusqu’à neuf queues, Kyû...
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by on 3 October 2015
Comme les Kappa et les Tengu, les Oni sont les Yokaï les plus courants du folklore japonais. Ce terme désigne les démons infernaux comme les ogres, les géants des montagnes mais aussi toute personne dotée d’une force phénoménale ou encore les guerriers hardis que l’on surnomme alors les Oni-musha (guerriers-démons). Ils sont représentés généralement d’une taille plus grande que les humains. Ils sont musclés et puissants. Leur peau poilue peut être bleue, rouge ou bien encore noire. Leur tête ...
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by on 24 April 2015
Parfois, un vent mordant se lève tout à coup dans la campagne ! Il est tellement violent qu’il laisse parfois sur le corps de profondes blessures pareilles à des coupures. Sur le moment, la personne blessée ne ressent aucune douleur ni même ne voit de sang couler. Puis soudainement, elle est envahie par d’atroces souffrances très intenses. Ceci serait l’œuvre d’un Yokaï surnommé Kama-Itachi (la belette aux faucilles). Cet esprit est un animal vicieux qui se déplace sur les vents et apparait c...
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by on 15 March 2015
Le Kappa est avec l’Oni et le Tengu, l’un des Yokai le plus connu et le plus courant au Japon. L’origine du kappa prend sa source au cœur d’une légende de la province du Higo selon laquelle, un grand architecte, HIDARI Jingoro, fabriqua 99 poupées de paille de la taille d’un enfant pour lui permettre de terminer dans les délais, la construction de la demeure d’un daimyo. Il insuffla la vie à ces poupées afin qu’elles l’aident à achever son œuvre. Mais une fois le travail terminé, il les jeta ...
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by on 17 March 2021
Voilà un personnage du folklore japonais maintes fois utilisé dans l’animation, mais qui est-il réellement ? Qualifié à tort de dieu de la mort, le Shinigami à l’instar de la Faucheuse en occident, serait plutôt un dieu dit psychopompe. Il est souvent représenté avec des ailes comme celles des anges, d’où son autre appellation d’ange de la mort, et a généralement une apparence humaine. Néanmoins, certaines représentations peuvent être terrifiantes (la Faucheuse est tout sauf très avenante…) !...
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by on 2 October 2020
L’épidémie actuelle du Coronavirus a remis sur le devant de la scène un Yokaï du folklore japonais, vieux de plus de deux siècles, qui était tombé dans l’oubli. Avec sa longue chevelure, ses écailles de poisson lui remontant jusqu’au cou et sa bouche similaire à un bec d’oiseau, voici Amabie ! Une créature anthropomorphe ressemblant à une sirène (mais pas méchante comme celle-ci) et possédant trois appendices en forme de patte ou de queue. Amabie n’est pas un démon mais un Yokaï bienveillant....
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by on 12 December 2015
Bonhommes boueux que l’on retrouve dans les rizières, les Dorotabô ou esprits des rizières émergent de la boue des rizières en scandant des « rendez-moi ma rizière, rendez-moi ma rizière !» Ils sont complètement chauves et imberbes, leur peau est noire et ils ne possèdent qu’un œil flanqué au beau milieu de leur front. Leurs mains ont la particularité de ne compter que 3 doigts car ils sont dépourvus de vertu. En effet, on associe souvent les 5 doigts de la main aux trois vices que sont la co...
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by on 21 June 2015
Nue (Esprit mi-singe mi-serpent) : Les esprits des empereurs sont hantés par un yokai que l’on nomme le « Nue ». Cette manifestation spirituelle est appelée Mononoke. On rapporte que cette créature aurait une tête de singe, un corps de tanuki, une queue de serpent et des pattes de tigre. On la nomme « Nue » (grive) car elle pousse un cri proche de celui de cet oiseau. On le surnomme aussi « Chimère japonaise ». Les Nue sont connus pour être porteurs de malchance ou annonciateur de maladie. Au...
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by on 11 May 2015
Les Karasu Tengu (Tengu corbeaux) Au Japon, les êtres les plus vénérés dans les temples et les sanctuaires des montagnes sont les Karasu-tengu. On les surnomme aussi Kotengu ou Shôtengu, ce qui signifie « petits tengu ». Ces entités sont sous les ordres des grands tengu, les Daitengu. Les Karasu-tengu sont des divinités oiseaux. Ces déités ont des ailes de corbeaux, leur bec est acéré et leurs yeux sont dorés et brillants comme ceux d’un milan (oiseau de proie de la famille des rapaces). Les ...
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by on 4 March 2015
La mer regorge de Yokai qui aiment s’en prendre aux navires de pêches et aux pêcheurs. Ces esprits seraient ceux d’animaux marins tués ou encore des fantômes de femmes qui seraient mortes noyées. Là où se brisent les vagues, sur le rivage, il n’est pas rare pour le promeneur d’entendre une voix l’invitant à la rejoindre. ...
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