by on 17 March 2021
Voilà un personnage du folklore japonais maintes fois utilisé dans l’animation, mais qui est-il réellement ? Qualifié à tort de dieu de la mort, le Shinigami à l’instar de la Faucheuse en occident, serait plutôt un dieu dit psychopompe. Il est souvent représenté avec des ailes comme celles des anges, d’où son autre appellation d’ange de la mort, et a généralement une apparence humaine. Néanmoins, certaines représentations peuvent être terrifiantes (la Faucheuse est tout sauf très avenante…) !...
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by on 7 November 2020
Nous continuons sur notre lancée sur les daims et là, nous allons parler du parc de Nara. Tout d’abord, le parc est accessible depuis les gares Kintetsu Nara ou JR Nara. Kintetsu Nara, à 10 minutes, est plus proche mais si vous avez le JR pass, JR Nara, à 20 minutes, est bien aussi. Et donc, vous descendez de la gare et c’est tout droit ! Ce parc fait 660 hectares, il a été fondé en 1880 et c’est le département de Nara qui en a la charge. En son sein, vous trouvez les temples Kofukuji et Toda...
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by on 16 October 2020
Beto beto font ses petits pas sur le chemin. Vous vous retournez, quelque peu angoissé, mais personne ! Vous reprenez votre route. Il fait sombre, la peur commence à monter en vous et de nouveau ces petits bruits curieux comme si quelqu’un vous suivait à la trace… Ahhhh quelle désagréable sensation, n’est-pas ? ...
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by on 2 October 2020
L’épidémie actuelle du Coronavirus a remis sur le devant de la scène un Yokaï du folklore japonais, vieux de plus de deux siècles, qui était tombé dans l’oubli. Avec sa longue chevelure, ses écailles de poisson lui remontant jusqu’au cou et sa bouche similaire à un bec d’oiseau, voici Amabie ! Une créature anthropomorphe ressemblant à une sirène (mais pas méchante comme celle-ci) et possédant trois appendices en forme de patte ou de queue. Amabie n’est pas un démon mais un Yokaï bienveillant....
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by on 25 June 2017
Un Yokai sympathique et bénéfique, ça existe ? Mais oui ! Voici Baku, tout droit sorti du folklore japonais même si son origine est plutôt chinoise (Mò pour la version chinoise). Baku, nommé également Yumekui est un mangeur de rêves, ou pour être exact, un mangeur de cauchemars. En voilà un Yokai qu’il fait bon avoir chez soi !! Les premières représentations de Baku le dépeignent comme une chimère, mi tigre, mi ours et mi éléphant. Il serait paré de cornes et de griffes et d’une trompe lui pe...
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by on 6 March 2016
Les Mon sont des blasons ou des symboles héraldiques qui permettent d’identifier les familles de notables japonais ou les clans bien qu’il soit préférable d’utiliser ici le terme Kamon qui se réfère plutôt aux armoiries. Le Mon se présente généralement sous la forme d’un dessin brodé et peut être encerclé ou avoir une autre forme. C’est dans l’aristocratie que le Mon tire son origine. Ce symbole d’appartenance était alors brodé sur les vêtements des personnages de la haute société. Le plus...
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by on 18 February 2016
Neko (chat) Il existe de nombreux henge et parmi eux, le chat appelé parfois Bakeneko (chat métamorphe), KaiByô (chat étrange) ou encore Yôbyô (chat inquiétant). D’après les récits, le chat commencerait à parler vers 10 ans puis il obtiendrait des pouvoirs magiques entre 15 et 16 ans. La queue du chat se sépare en deux à partir 30 ans, le Bakeneko devient alors un Nekomata (ou fourche du chat). Il est alors capable de marcher sur ses membres postérieurs. Le Nekomata peut se changer en être hu...
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by on 7 February 2016
Les Hebi sont parfois considérés comme des kami protecteurs des maisons et des messagers des dieux et parfois comme des monstres. Ils inspirent beaucoup de crainte car on leur confère des pouvoirs comme celui de faire pourrir un corps ou bien de maudire les gens. Ces Yokai sont réputés pour être terrifiants ! Ils sont capables de prendre la forme de belles femmes pour séduire les hommes et les dévorer ensuite. Cependant, ces Yokai ont leurs faiblesses et ne sont pas invulnérables. Ils redo...
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by on 24 January 2016
Le terme japonais Kitsune désigne aussi bien le renard, l’animal, que le renard du folklore, l’esprit surnaturel. Le Kitsune comme son confrère le Tanuki est connu pour ses transformations surtout en être humain. Le Kitsune est souvent associé à une divinité shintoïste dont il est semble-t-il le messager, Inari. De nombreux mythes font état de Kitsune ; son origine pourrait venir aussi bien d’Inde que de Corée ou de Chine. Certains de ces esprits renards peuvent avoir jusqu’à neuf queues, Kyû...
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by on 10 January 2016
Les Tanuki (chiens viverrins) et les Mujina (blaireaux) Les Yôkai henge sont des animaux qui ont acquis des pouvoirs surnaturels grâce à une exceptionnelle longévité. Ils peuvent se transformer en être humain ou en d’autres choses. Les plus célèbres henge sont les renards et le tanuki. Leur intelligence est comparable à celle des hommes et ils aiment jouer des tours aux gens. Parfois, cependant ils leur arrivent de s’attaquer aux humains. On les rencontre le plus souvent dans les villages car...
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by on 12 December 2015
Bonhommes boueux que l’on retrouve dans les rizières, les Dorotabô ou esprits des rizières émergent de la boue des rizières en scandant des « rendez-moi ma rizière, rendez-moi ma rizière !» Ils sont complètement chauves et imberbes, leur peau est noire et ils ne possèdent qu’un œil flanqué au beau milieu de leur front. Leurs mains ont la particularité de ne compter que 3 doigts car ils sont dépourvus de vertu. En effet, on associe souvent les 5 doigts de la main aux trois vices que sont la co...
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by on 27 November 2015
Le terme Yûrei s’applique à tous les esprits des morts. Il signifie esprit du monde des ténèbres alors que Shiryô s’emploie pour l’esprit d’un mort et Môja pour un défunt. Lorsqu’un fantôme se retourne vers le mal, on le nomme Akuryô ou Akurei (esprit maléfique). La croyance populaire japonaise annonce qu’après le décès, les âmes des défunts se dirigent vers des mondes divers que l’on nomme le Pays des Racines (Ne no kuni) ou le Pays de Yomi, vers les paradis bouddhiques ou bien encore vers l...
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by on 13 November 2015
Shuten Dôji est un oni. Durant la période Heian, il apparait souvent dans les quartiers de la capitale. C’est un démon mesurant parfois jusqu’à 6 mètres. Il a le visage rouge, une longue chevelure rousse ébouriffée. Il possède 2 cornes flanquées sur le haut de son crâne, une barbe et des sourcils bien fournis. Ses mains et ses pieds sont pareils à des pattes d’ours et sa peau est complètement écarlate. Certaines représentations font état de 5 cornes et d’au moins quinze yeux. Il a la tête ...
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by on 31 October 2015
Les Rasetsu : Véhiculé par le bouddhisme, le Rasetsu est d’abord passé par la Chine avant d’atteindre le Japon. C’est un démon maléfique, gardien des enfers, à l’origine. Il aime ensorceler et dévorer les humains, il est rapide et fort. Au Japon, on ne lui connait pas de représentation bien définie mais en Inde, on le représente le corps velu, avec une peau de couleur noire, bleue ou jaune, des cheveux rouges et des dents de bête. Il a les yeux bleus et ses pieds sont comme « montés à l’enver...
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by on 19 October 2015
ASHURA : Les Ashura sont des créatures maléfiques qui défient les divinités célestes. Leur nom vient du sanskrit « Asura » qui signifie « non céleste ou « non divinité ». En japonais, Asura se traduit par Hiten (non céleste) ou Mushushin (divinité qui ne boit pas d’alcool). On les oppose à Deva (ou Ten en japonais qui signifie « céleste »). Dépréciés comme des démons, ils ne sont pas conviés à boire la liqueur des dieux, le Soma, en compagnie des autres dieux. Cependant, dans le Bouddhisme, l...
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by on 3 October 2015
Comme les Kappa et les Tengu, les Oni sont les Yokaï les plus courants du folklore japonais. Ce terme désigne les démons infernaux comme les ogres, les géants des montagnes mais aussi toute personne dotée d’une force phénoménale ou encore les guerriers hardis que l’on surnomme alors les Oni-musha (guerriers-démons). Ils sont représentés généralement d’une taille plus grande que les humains. Ils sont musclés et puissants. Leur peau poilue peut être bleue, rouge ou bien encore noire. Leur tête ...
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by on 9 July 2015
Yuki-onna (femme des neiges) : D’après le folklore, la Yuki -onna serait un esprit personnifiant l’hiver mais pourrait aussi être le fantôme d’une femme morte dans la neige. On la représente comme une belle femme à la longue chevelure. Elle a le teint blanc comme la neige et sa silhouette est opalescente. Tout son être est froid comme la glace. Elle se déplace en glissant sur la neige, sans laisser d’empreintes, vêtue d’un kimono d’un blanc immaculé. On la nomme parfois Yuki-nyobo (dame des n...
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by on 21 June 2015
Nue (Esprit mi-singe mi-serpent) : Les esprits des empereurs sont hantés par un yokai que l’on nomme le « Nue ». Cette manifestation spirituelle est appelée Mononoke. On rapporte que cette créature aurait une tête de singe, un corps de tanuki, une queue de serpent et des pattes de tigre. On la nomme « Nue » (grive) car elle pousse un cri proche de celui de cet oiseau. On le surnomme aussi « Chimère japonaise ». Les Nue sont connus pour être porteurs de malchance ou annonciateur de maladie. Au...
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by on 7 June 2015
Yama-Uba (sorcières des montages) Appelées aussi Yamaba ou Yama-Haha (mères des montagnes), ces Yokai sont pareils à de très vieilles femmes et vivent dans les montagnes. Elles ont un aspect proche de celui des humains mais leur taille peut varier jusqu’à atteindre trois mètres pour les plus grandes. Elles sont habituellement vêtues d’un pagne en feuilles ou en guenilles. Les yeux des Yama-Uba sont étrangement brillants et ses doigts sont pourvus d’ongles extrêmement affilés. Leur bouche ...
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by on 24 May 2015
Les Obito (Grands hommes), les Daidaboshi ou Daidarabotchi, Daidarabô ou Dêrabotchi (Très grands gaillards) et les Yama-Onna (Géantes des montagnes) sont des créatures qui vivent dans les montagnes. Les Obito et les Daidaboshi sont vêtus d’un pagne en feuillage et sont le plus souvent pieds nus ou portent des sandales fabriquées en bambou. Ils vivent en contacts avec les humains et ne sont pas mauvais même si parfois ils ont l’apparence d’ogres et que certains les craignent. Les Obito et les ...
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by on 11 May 2015
Les Karasu Tengu (Tengu corbeaux) Au Japon, les êtres les plus vénérés dans les temples et les sanctuaires des montagnes sont les Karasu-tengu. On les surnomme aussi Kotengu ou Shôtengu, ce qui signifie « petits tengu ». Ces entités sont sous les ordres des grands tengu, les Daitengu. Les Karasu-tengu sont des divinités oiseaux. Ces déités ont des ailes de corbeaux, leur bec est acéré et leurs yeux sont dorés et brillants comme ceux d’un milan (oiseau de proie de la famille des rapaces). Les ...
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by on 3 May 2015
Au Japon, chaque montagne est placée sous la protection d’un Tengu. Le Tengu se situe entre le Yokaï et le Kami. D’ailleurs certains sont honorés comme des divinités d’un niveau mineur. Il existe différentes catégories de Tengu ; on trouve les Daitengu ou Ôtengu (Grands Tengu), ils ont pour domaine une montagne. Sous leurs ordres, il y a beaucoup de Karasu-Tengu (Tengu corbeaux), des Konoha-Tengu et des Guhin. ...
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by on 24 April 2015
Parfois, un vent mordant se lève tout à coup dans la campagne ! Il est tellement violent qu’il laisse parfois sur le corps de profondes blessures pareilles à des coupures. Sur le moment, la personne blessée ne ressent aucune douleur ni même ne voit de sang couler. Puis soudainement, elle est envahie par d’atroces souffrances très intenses. Ceci serait l’œuvre d’un Yokaï surnommé Kama-Itachi (la belette aux faucilles). Cet esprit est un animal vicieux qui se déplace sur les vents et apparait c...
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by on 8 April 2015
Composé en deux parties Hô et Ô, le mot Phénix désigne pour le « Hô », le phénix mâle et pour le « Ô », le phénix femelle. En chinois, on le nomme Fenghuang, homophone du mot Vent (Feng) et du mot Empereur (Huang). On ne le retrouve pas beaucoup dans le folklore japonais mais souvent en ornement dans les temples, notamment à Kyotô. C’est généralement une créature de bon augure. Il existe plusieurs sortes de phénix, différenciés par la couleur de leur plumage. Un phénix au plumage à dominante ...
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by on 21 March 2015
Les dragons sont considérés au Japon comme des divinités. Généralement, on les implore pour faire tomber la pluie. En Chine, on les considère plus comme des créatures provoquant orages, tempêtes et crues, cependant, l’apparition d’un dragon reste de bon augure. Le dragon fait parti des quatre heureux présages avec le Phénix, la Tortue et le Kirin (sorte de licorne). En japonais, on désigne le dragon par le terme Tatsu (Ryû et Ryô étant les prononciations sino-japonaises). On constate que l...
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by on 15 March 2015
Le Kappa est avec l’Oni et le Tengu, l’un des Yokai le plus connu et le plus courant au Japon. L’origine du kappa prend sa source au cœur d’une légende de la province du Higo selon laquelle, un grand architecte, HIDARI Jingoro, fabriqua 99 poupées de paille de la taille d’un enfant pour lui permettre de terminer dans les délais, la construction de la demeure d’un daimyo. Il insuffla la vie à ces poupées afin qu’elles l’aident à achever son œuvre. Mais une fois le travail terminé, il les jeta ...
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by on 8 March 2015
Originaire de Chine, le Suiko est une créature vivant dans les rivières de la province de Hubei. Selon le Honzo Komoku, sa carrure est celle d’un enfant de 3 ou 4 ans, tout son corps est muni d’une épaisse carapace d’écailles, il a des cheveux, un visage rougeaud et une silhouette qui rappelle le singe. Il apparait généralement avec la venue de l’automne sur les gués et les hauts-fonds. Ses genoux sont munis de griffes pareilles à celles d’un tigre. ...
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by on 4 March 2015
La mer regorge de Yokai qui aiment s’en prendre aux navires de pêches et aux pêcheurs. Ces esprits seraient ceux d’animaux marins tués ou encore des fantômes de femmes qui seraient mortes noyées. Là où se brisent les vagues, sur le rivage, il n’est pas rare pour le promeneur d’entendre une voix l’invitant à la rejoindre. ...
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by on 22 February 2015
On trouve le Ushi-Oni dans la province d’Izumo où il habite au fond de la mer aux pieds de falaises abruptes. C’est une créature avec des cornes de bœuf et un corps de crabe. Les pauvres pêcheurs passant à proximité de son repaire risquent de se faire attraper par l’Ushi-Oni et celui-ci est tout à fait capable de traquer les survivants jusque chez eux pour finir son travail. Toutefois la plupart des Ushi-Oni ont un corps de bœuf et une tête de démon semblable à celle d’un singe avec des corne...
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by on 22 February 2015
Les Umi-Bõzu ou Bonzes des mers sont des corps sombres gigantesques qui apparaissent soudainement au large ; ils se manifestent le plus souvent quand la mer est fortement agitée. S’ils apparaissent lorsque la mer est calme, c’est le signe qu’une tempête se prépare ! Ces êtres sont tellement surdimensionnés que leur tête peut atteindre plusieurs mètres de haut et qu’il est impossible de les mesurer. Cependant, ils sont très rapide malgré leur grande taille ce qui les rend difficile à suivre...
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by on 15 February 2015
Dans la montagne et les rivières vit une très ancienne divinité, le Mizuchi, un esprit à forme de serpent. Ce serpent était un kami de la montagne durant la période Jomon. Le plus ancien sanctuaire du Japon serait selon le Nihon Shoki, celui d’Ômiwa, à Sakurai dans la province du Yamato. Il serait dédié à Ômononushi-no-Kami, la divinité du mont Miwa représentée sous la forme d’un serpent. Cette divinité est cependant peu à peu devenue maléfique après l’introduction du Bouddhisme, qui a tra...
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by on 6 February 2015
Le folklore japonais est riche en créatures fantastiques, les Yokaï. Cette série d’articles a pour but de faire connaissance avec les êtres mystiques les plus courants tels que les Dragons, Oni, Fantômes et autres entités mystérieuses. LES MAITRES DE L’EAU Cette première catégorie réunie toutes les créatures tel que les serpents, les dragons et autres esprits de l’eau peuplant le pays insulaire baigné par les fleuves et les rizières. ...
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