by on 16 January 2016
Le Tenugui, fine serviette japonaise en coton, peut s’utiliser aussi bien en tant que mouchoir qu’en serviette essuie tout. On l’emploie dans la cuisine, en couronne autour de la tête pour retenir les cheveux et la transpiration lors de la préparation des repas ou encore pour s’essuyer les mains ou la vaisselle. C’est un petit bout de tissus d’environ 35 à 90 cm de couleur blanc s’ornant de motifs traditionnels japonais ou même parfois de noms de famille. Souvent rapporté comme souvenir de...
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by on 11 May 2015
Les Koinobori, dont la signification en japonais est « drapeaux ou banderoles », sont des manches à air ayant la forme de Carpe Koi. Elles sont hissées pour célébrer la journée des enfants « Kodomo no hi », anciennement appelée « Yango no sekku » qui est un événement traditionnel au Japon et que l’on fête le 5 mai. Une fable chinoise raconte que les carpes du fleuve jaune Huang He, le plus long fleuve de Chine derrière le Yangzi Jiang, s’envoleraient vers les cieux après avoir remonté le fleu...
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by on 4 March 2015
Considéré par le bouddhisme Zen comme un cadeau très précieux, l’encens a été importé au Japon par les moines bouddhistes au VIème siècle*. Il était principalement utilisé durant les cérémonies de purification. Au cours de l’ère Heian, soit 200 ans plus tard, les exquises senteurs du Kô (encens japonais de qualité supérieure) feront de l’encens, un objet de raffinement très prisé des nobles de la cour impériale. Certains samouraïs, avant de partir au combat, parfumaient leur casque et leur ...
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by on 11 February 2015
L’apparition de la Saint-Valentin en Asie et notamment au Japon n’a au commencement rien de bien romantique. Introduite en 1950 sur l’archipel par le biais de fabricants de chocolats, sa première vocation était uniquement commerciale. Les dames offraient des chocolats aux messieurs le 14 février de chaque année. Cet événement qui au départ ne suscite pas grand intérêt va finalement s’ancrer dans les mœurs notamment chez la nouvelle génération et être véhiculé par l’intermédiaire des mangas...
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by on 6 February 2015
Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les futons ne sont pas originaires du Japon. Cette literie qui constitue le couchage japonais aurait été importée d’Inde puis de Chine vers le Japon. Composé de massette ou typha, plante poussant dans les milieux humides, le matelas du futon japonais est plat, avec une épaisseur de 5 à 10 cm. Il est plus souvent recouvert de coton ou de matière synthétique. Habituellement, il est vendu dans un ensemble comprenant un matelas (Shikibuton), une cou...
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by on 30 November 2014
Le terme « Ninja » est emprunté au japonais moderne et sert à désigner un espion de l’ère Edo. Le Ninja était une personne suivant une formation au Ninjutsu, discipline de survie très rigoureuse en temps de guerre dans le Japon médiéval. Le Ninja était affecté aux missions d’espionnage, de renseignent, d’infiltration et de sabotage ! Les autres termes pour désigner ces espions sous Edo étaient Shinobi ou Shinobu, Rappa ou Suppa ou bien Kagimono-hiki ou Kusa. ...
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by on 1 November 2014
L’Onsen ou Source Chaude est un bain thermal japonais. Ces bains chauds traditionnels utilisent des eaux issues des sources volcaniques le plus souvent réputées pour leurs qualités thérapeutiques. Certains onsen possèdent même plusieurs bassins avec des eaux minérales aux compositions différentes. Le terme « Onsen » désigne surtout les installations entourant la source elle-même. C’est un lieu de détente et de relaxation et les structures proposent parfois la possibilité de se restaurer et...
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by on 4 July 2014
Le sumo, lutte japonaise, est né vers l’an 700. Resté populaire au japon, bien que détrôné par les sports tels que football ou encore le baseball, il est encore bien inconnu dans les pays d’occident. Ce sport a été mentionné plusieurs fois dans des récits mythologiques, mais n’apparaît véritablement qu’il y a environ 2000 ans. Personne ne peut dire avec exactitude quand ces techniques de lutte on put acquérir le nom de sport mais les premiers écrits datent du 18ème siècle. Le sumo est un s...
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by on 15 June 2014
Le Mariage Shinto (Shinzen Kekkon : Union devant les dieux) est le mariage traditionnel au Japon. Il se déroule dans un sanctuaire shinto mais doit être auparavant légalisé par un passage à la mairie car si le mariage civil n’est qu’une simple formalité, il en est autrement du mariage religieux qui répond à un cérémonial bien précis. La mariée est vêtue d’un kimono blanc et d’une coiffe de la même couleur, symbole de virginité et d’obéissance à son époux et à sa future belle famille. Son maqu...
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by on 14 May 2014
Au détour d’une ruelle déserte, une silhouette fuit d’un pas léger et musical ! Poupée fardée de blanc, lèvres rouges comme un rubis étincelant : une Geisha. Un mot sensuel et plein de magie qui appelle à la rêverie. Comparée à tort à une courtisane ou à une prostituée, la Geisha (ou Geiko) est bien plus que cela. On ne dénombre à l’heure actuelle que 800 Geishas environ encore en activité. Geisha signifie « Personne de l’art » (Gei : art ; Sha : personne). ...
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