by on 16 April 2021
Le Shoji est un élément primordial de l’architecture traditionnelle japonaise. Le terme signifie « barrière de bambou » et désigne ces parois en bois, ornées de papier washi que l’on retrouve dans les habitations japonaises tant traditionnelles que de style occidental. Le Shoji a la particularité d’être conçu de façon à pouvoir être coulissé. Cela permet de gagner en espace ce que la charnière d’une porte aurait alors nécessité. Le mot Shiji trouve son origine en Chine où il désigne des barri...
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by on 1 February 2021
Au XXème siècle, l’occident découvre la vannerie japonaise. Pourtant fabriqués depuis le Xème siècle, ce n’est qu’au XIXème siècle que les paniers issus du tissage du bambou (Takeami) sont reconnus en tant qu’œuvres d’art. Cette façon de travailler le bambou par le tressage (Takezaiku) est un artisanat traditionnel japonais (Kogei). Plus de six cent espèces de bambou poussent au Japon, dont certaines sont endémiques de l’archipel. Le plus couramment utilisé pour le tissage est le Madake ou Ka...
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by on 23 January 2021
Le Tatara, four traditionnel japonais ou bas fourneau, est utilisé pour la fusion du fer et de l’acier. Si vous avez vu le film d’animation « Princess Mononoke », vous avez alors pu apercevoir ce célèbre four. Par extension, on nomme également le bâtiment abritant le four ainsi que le personnel qui y travaille Tatara. L’acier traditionnel du Japon provient du « fer à repasser » que l’on désigne aussi sous « fer-sable » ou encore « sable de fer » (Satetsu en japonais). C’est un métal à très fo...
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by on 22 December 2020
Le Kumihimo (corde tressée, fils réunis) est une méthode de tressage japonais qui permet de fabriquer des cordelettes et des rubans, par entrelacement de paires de fils. La méthode utilise des outils tels que le Marudai ou le Takadai et reste très semblable à celle du tressage obtenu à la main. Ces outils permettent de créer et d’obtenir des motifs complexes et rendent le processus de fabrication plus rapide. Les ornements des cordelettes dépendent de la couleur choisie pour les fils ainsi...
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by on 12 December 2020
Le Shibori est une technique de teinture japonaise qui se pratique en faisant des nœuds sur le tissu. On la connait aussi sous le terme de « renoué » ou encore de « tie and dye ». Le Shibori semble avoir été utilisé depuis le VIIIème siècle, puisqu’un tissu de cette époque donné par l’Empereur Shōmu au temple de Nara (Todai-ji) a été coloré selon cette méthode. La soie et le chanvre étaient essentiellement usités pour le Shibori et ce jusqu’au XXème siècle. Plus tard, la teinture sur coton...
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by on 1 December 2020
Avec la Cérémonie du Thé et l’Ikebana, le Kodo est un des trois arts traditionnels japonais. La cérémonie du Kodo, c’est l’art « d’écouter » les effluves exhalés par les bois parfumés, préalablement brulés, selon un cérémonial bien codé, afin que celui-ci dégage toute sa senteur. Les règles de cette cérémonie sont très codifiées et datent de la fin du XIVème siècle. ...
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by on 31 October 2020
Ahhhh, l'automne et sa grisaille, les prémices de l'hiver et les premières neiges... Lorsqu'il commence à faire froid, il fait bon de parler de choses qui réchauffent ! Après l'Irori, voici l'Hibachi ! ...
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by on 17 July 2020
Selon la tradition, la première calligraphie que l’on esquisse au tout début de l’année (le 2 janvier) se nomme Kakizome (première écriture). Le Kakizome est réalisé à partir d’une encre frottée faite avec la première eau tirée du puit le premier jour de l’année, soit le jour du nouvel an ! Autrefois célébré uniquement à la cour impériale, il s’agissait alors de composer et de déposer sur le papier, un poème chinois traitant de choses bénéfiques comme la jeunesse éternelle, la longue vie o...
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by on 17 July 2020
Forme de musique traditionnelle japonaise, le Min’yô est une chanson populaire intimement liée à une profession ou un commerce. Mais il peut également être un style de divertissement alliant chant et danse. Le Min’yô accompagnait le travailleur durant des labeurs particulièrement difficiles comme la culture des rizières ou le travail des champs. Ces chants a cappella étaient récités en solo ou parfois en groupes. A l’instar des chants qui étaient entonnés par les esclaves dans le Sud des Eta...
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by on 1 July 2019
En architecture japonaise, le Karahafu est un pignon de toit d’un aspect bien particulier. On le reconnait aisément à la forme spécifique de sa partie supérieure dont la courbe est ondulée. C’est aux charpentiers japonais, que l’on doit l’élaboration de ce style d’architecture traditionnelle, à la fin de l’ère Heian. Bien que son nom soit une référence à la Chine et notamment à la dynastie Tang, Karahafu signifiant « gable chinois », celui-ci est bien d’origine japonaise. D’ailleurs, on pe...
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by on 23 June 2019
Au Japon, dans la religion Shinto, il n’est pas rare d’avoir à son domicile ou sur son lieu de travail, un petit sanctuaire. Celui-ci porte le nom de Kamidana (Kami : divinité) ou étagère divine. On peut dire que c’est une sorte de porte d’entrée qui permet aux Kami de pénétrer dans le monde terrestre. Le Kamidana est généralement posé ou accroché sur un mur. Il se compose d’une sorte de petite armoire contenant des objets pour le culte. De part et d’autre du sanctuaire, se trouve un O-fuda (...
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by on 30 May 2019
Dans les années 1990 au Japon, apparait une nouvelle forme de composition florale : le Kokedama. Cet art floral s’inspire des techniques existantes comme le Bonsaï et l’Ikebana. Il se présente sous la forme de sphères de mousse relativement simples à réaliser et se composent, pour la méthode traditionnelle, d’argile noire (Ketoh) et rouge (Akadama). Le mélange est pétri jusqu’à l’obtention d’une pate flexible qui servira à façonner la sphère. Le choix de ou des plantes est absolument libre ; ...
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by on 1 May 2019
Inscrit depuis 2003 sur la liste du Patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’UNESCO, le Bunraku est ce que l’on peut appeler un trésor culturel. Cet art regroupe à lui seul trois métiers : le narrateur, le joueur de Shamisen et le montreur ou marionnettiste. Le Bunraku est un théâtre japonais dont les personnages sont de grandes marionnettes manœuvrées par au moins trois marionnettistes. Ces poupées grandeur nature sont manipulées à vue, c'est-à-dire que les marionnettistes font évo...
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by on 24 March 2019
Très populaires à la cour impériale et notamment auprès des nobles et des samouraïs de hauts rangs, les Shirabyôshi sont des danseuses traditionnelles du douzième siècle. Appelées à tort « courtisanes », elles ne sont cependant pas des femmes de petites vertus mais bien de véritables artistes. On voit les Shirabyôshi apparaitre à la fin de l’ère Heian, période de changement culturel où l’art se féminise. La fonction connait un réel engouement auprès des femmes et nombreuses sont celles à se t...
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by on 24 November 2018
Le Manyô-Shû ou recueil des dix milles feuilles est le premier ouvrage ancien de poésie japonaise (Waka). Il est réparti en une vingtaine de tome et serait daté du VIIIème siècle. Il contiendrait pas moins de 4500 poèmes courts s’inspirant des coutumes légendaires du pays et s’articulant autour de thème comme l’amour, les voyages ou bien encore la nature. Ces écrits rédigés le plus souvent par la noblesse impériale avaient fréquemment pour sujet la nature et témoignent de l’intérêt que lui po...
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by on 19 November 2018
Ancêtres des estampes, les Otsu-e sont des peintures qui ont été très populaires durant l’ère Edo (18eme siècle). Satiriques ou morales, les Otsu-e étaient conçues par des artisans anonyme dans un style qualifié de naïf et d’enlevé ! Cet art était originaire de la région de Kyoto et plus exactement du port d’Otsu, véritable carrefour des routes commerciales en direction d’Edo. Ces images réalisées sur un papier rugueux et brun étaient puisées dans l’iconographie issue du bouddhisme ou du folk...
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by on 11 November 2018
Le Kumiko est une technique traditionnelle du travail du bois en fine dentelle. Ce style est particulier dans le fait qu’il n’utilise ni clou, ni vis, ni colle pour maintenir le treillis de bois nécessaire à sa réalisation. C’est un véritable jeu d’encastrement (le Kude) où chaque pièce à sa place comme dans un puzzle. On le retrouve dans la confection de portes coulissantes (les Fusuma), dans les portes coulissantes en papier avec treillis (les Shoji) et les ouvertures décoratives (les Ranma...
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by on 22 April 2018
Le Mingei est un mouvement artistique inspiré par le mouvement Arts & Crafts anglais. Il concerne principalement l’art de la poterie et de la céramique. Ce groupement qui prône la beauté des objets quotidiens a pour but de revaloriser l’artisanat traditionnel face à une urbanisation galopante. Créé en 1925, le Mingei met en avant les objets fabriqués en laque, en céramique, en bois, les ouvrages de ferronnerie mais aussi le textile. De grands artistes ont associé leur nom au Mingei. Les premi...
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by on 31 March 2018
Les japonais sont de grands amateurs des Hanabi Taikai, ces spectaculaires feux d’artifices qui ont lieu un peu partout dans l’archipel à la fin du mois de juillet. Des concours de la discipline sont même organisés, notamment durant le grand festival de feux d’artifices de Sumidagawa (Sumidagawa Hanabi Taikai). Il se déroule le long de la rivière Sumida (Sumidagawa), près du quartier d’Asakusa à Tokyo. Des groupes issus de la pyrotechnie s’affrontent alors à coup de gerbes aux multiples coule...
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by on 15 March 2018
Le Tsutsugaki est une technique traditionnelle japonaise de teinture de textiles à l’indigo. Tsutsugaki signifie « tube » tsutsu et « dessin » gaki (dessins au tube). Véritable art sous l’ère Edo, la méthode du Tsutsugaki est utilisée aussi bien pour les vêtements (kimonos, veste de pompiers) que pour les équipements tels que les bannières, les futons ou encore les équipements des chevaux. Plus concrètement, la technique utilise de la pâte de riz, riche en amidon qui sera apposée sur un tissu...
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by on 16 December 2017
La littérature japonaise a connu une forte influence chinoise même si un courant littéraire propre à l’archipel s’est développé suite à sa politique de retrait. Cette forme littéraire va s’étendre sur pratiquement vingt siècles d’œuvres jusqu’à ce que le Japon s’ouvre au reste du monde et que sa littérature soit alors influencée par les courants du moment. L’isolement, la solitude, le détachement sont des thèmes de prédilection et caractérisent cette littérature japonaise. Le protagoniste pri...
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by on 4 November 2017
Le Butô ou « danse du corps obscur » fit son apparition dans les années 1960 fondé par Tastsumi Hijitaka en collaboration avec Kazuo Ohno. La naissance de cet art, en fracture avec l’art traditionnel, dérange dans ce Japon d’après guerre. Le Butô est le fuit d’une résistance sociopolitique et d’une avancée artistique énorme d’un Japon en recherche de son identité. Il traduit une volonté de changement radical, à revenir à l’être humain, après les atrocités commises et endurées par le pays pend...
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by on 17 April 2017
Voici un petit objet qui n’aura pas échappé à tous les passionnées du Japon. Le Furin est un petit carillon japonais au son harmonieux que l’on aperçoit fréquemment dans les animés ou les dramas (séries télévisées) japonais. Il émet une agréable mélodie lorsqu’il est bercé par le vent. Généralement suspendu aux fenêtres et aux portes-fenêtres, il est régulièrement associé à l’été. La version traditionnelle du Furin est en céramique. Un tansatsu, sort de petite girouette en papier, est accroch...
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by on 25 March 2017
Instrument de musique traditionnel, originaire de Chine et importé au Japon au VIIème siècle, le Koto est une longue cithare d’environ 1m80 utilisée pour accompagner le théâtre Kabuki. Autrefois, il était joué uniquement à la cour de l’Empereur. Le koto se compose d’une caisse incurvée dont le bois est issu d’un arbre originaire de Chine et de Corée, le Paulownia. La caisse est pourvue de chevalets (Ji) en ivoire, mobiles, que l’on déplace pour modifier la vibration et la sonorité des cordes....
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by on 11 March 2017
Associé aujourd’hui encore aux Yakuza, le tatouage japonais est toujours mal vu sur l’archipel car inexorablement lié à la criminalité ! Ces tatouages impressionnant qui couvrent l’ensemble ou une grande partie du corps à l’exception du visage et des extrémités se nomme Irezumi ou Horimono. Il faut cependant remonter bien avant l’ère de la mafia locale pour voir apparaitre l’évocation du tatouage dans la culture japonaise. Les primo habitants du Japon (au IIIème siècle), le peuple Ainou, util...
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by on 19 February 2017
Les japonais ont leur propre sens de l’humour et celui-ci était déjà bien présent à l’époque Edo, période pendant laquelle apparait le Rakugo. Il se caractérise par la narration de petites fictions à la chute humoristique ! Les moines bouddhistes en seraient les précurseurs. Ces moines racontaient dans la rue ou dans des petits cercles intimes des petites histoires à connotations comiques. Parmi les premiers maîtres japonais de Rakugo les plus célèbres et les plus connus, on compte Shikano Bu...
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by on 3 February 2017
Né principalement des fibres du mûrier à papier (ne pas confondre avec le mûrier blanc qui sert à l’élevage des chenilles pour la soie) appelées Kozo, Mitsumata et Gampi, le Washi ou Wagami est un papier japonais dont la fabrication remonte au 7ème siècle. Issu d’une technique venue tout droit de Chine, le papier Washi est l’aboutissement d’un artisanat d’exception et revête aujourd’hui de nombreuses couleurs et des motifs aussi divers que variés. Les japonais en sont véritablement friands...
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by on 13 November 2016
Tout le monde connait ce terme faisant référence à ces poèmes courts ! Mais qu’est-ce que le Haïku exactement ? Il faut remonter au XVIIème siècle pour voir apparaitre les premiers Haïkus que l’on attribue à Basho Matsuo (1644-1694), poète de cette époque. Le Haïku est un poème minimaliste s’écrivant en 3 lignes de 5, 7 et 5 mores (ou syllabes) qu’il faut scrupuleusement respectées. Il se rapporte le plus souvent à la nature au gré des saisons et est d’une grande subtilité malgré sa briève...
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by on 31 October 2016
On connait le goût des japonais pour le raffinement et la beauté des choses. Ce goût se retrouve jusque sur les plaques d’égouts. En effet, il est de bon ton de regarder ses pieds lorsque l’on déambule dans les rues japonaises. Celles-ci sont jonchées de plaques décorées avec style et élégance. Elles représentent tantôt une spécialité de la ville d’origine, tantôt elles rendent hommage à une personnalité ou à un corps de métier ou bien encore elles mettent à l’honneur un monument ou un événem...
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by on 25 June 2016
Façonner un Bonsaï est un art qui requiert beaucoup de dextérité et de doigté. Littéralement, le mot japonais Bonsaï (Bon : pot ; Saï : plante) signifie « plante cultivée dans un pot ». Le principe, introduit au Japon sous l’ère Heian, consiste à replanter dans des petits réceptacles des arbres et des plantes qui sont ensuite structurées comme dans leur milieu naturel. On utilise généralement le pin et le cyprès qui sont des arbres à feuillage persistant ou bien le prunier et l’érable qui pos...
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by on 3 April 2016
Pratiquée essentiellement dans des pièces à tatami, le Jiuta-Mai est une danse traditionnelle qui est apparue sous l’ère Edo et s’est développée dans la région de Kyoto et d’Osaka. Elle se destine à un public restreint et est le plus souvent exécutée dans une atmosphère intimiste à la lueur de bougie. La scène est généralement nue, seuls des paravents peuvent servir pour la décoration et pour les jeux d’ombres. La danse est effectuée sur un chant populaire qui est joué au Shamisen. Pour ex...
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by on 30 January 2016
Taiko signifie tambour en japonais mais ce mot trouve son origine dans la langue chinoise avec le terme Taigu que l’on peut traduire par « tambour le plus grand ». Cependant, les japonais préfèrent utiliser le terme wadaiko ou tambour japonais qui est associé à l’histoire du Japon depuis la nuit des temps. L’existence du Taiko remonte au VIème siècle où l’on trouve déjà des traces de cet instrument dans les kofun qui sont des tombes sous tumulus ornées de personnages d’apparence humaine en te...
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by on 16 January 2016
Le Tenugui, fine serviette japonaise en coton, peut s’utiliser aussi bien en tant que mouchoir qu’en serviette essuie tout. On l’emploie dans la cuisine, en couronne autour de la tête pour retenir les cheveux et la transpiration lors de la préparation des repas ou encore pour s’essuyer les mains ou la vaisselle. C’est un petit bout de tissus d’environ 35 à 90 cm de couleur blanc s’ornant de motifs traditionnels japonais ou même parfois de noms de famille. Souvent rapporté comme souvenir de...
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by on 19 November 2015
Sous l’appellation « Sabres japonais », on retrouve toutes les armes blanches fabriquées selon une technique japonaise bien précise. Elle comprend le Katana, le Tachi, le Wakizashi, le Tanto mais également des épées aux manches plus longs tels que la Naginata et la Nagamaki mais aussi le Yari qui est une pointe de lame. A la base, le sabre est créé pour être utilisé à la guerre sous le Shôgunat puis fait partie intégrante de l’uniforme militaire pendant les années 1939-1945. D’ailleurs nombre...
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by on 4 September 2015
Dans la tradition japonaise, le Furoshiki est une technique d’emballage, dans un tissu mesurant entre 45 et 120 cm de coté, qui est utilisé pour le transport de vêtements, d’un bentô ou pour envelopper des cadeaux. Cette technique semble remonter à l’ère Nara, même si durant l’ère Heian, on trouve déjà une représentation le montrant comme un paquet servant à transporter des vêtements sur la tête. Furoshiki viendrait de « Furo ni shiku mono » qui signifie « une chose ou quelque chose étalée po...
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by on 28 June 2015
Accessoire utilisé pour se rafraichir, l’éventail créé un courant d’air lorsqu’il est agité en mouvement de va et vient. Sa forme rappelle un demi-cercle. Il est le plus souvent fabriqué en matériaux légers comme le papier ou les plumes. Le tout est monté sur des lamelles tournant autour d’un axe qui permette d’ouvrir et de fermer l’éventail et de le transporter facilement. L’usage de l’éventail est avéré depuis l’antiquité. Pour fabriquer un éventail, pas moins d’une dizaine de corps de m...
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