by on 22 December 2020
Le Kumihimo (corde tressée, fils réunis) est une méthode de tressage japonais qui permet de fabriquer des cordelettes et des rubans, par entrelacement de paires de fils. La méthode utilise des outils tels que le Marudai ou le Takadai et reste très semblable à celle du tressage obtenu à la main. Ces outils permettent de créer et d’obtenir des motifs complexes et rendent le processus de fabrication plus rapide. Les ornements des cordelettes dépendent de la couleur choisie pour les fils ainsi...
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by on 16 April 2021
Le Shoji est un élément primordial de l’architecture traditionnelle japonaise. Le terme signifie « barrière de bambou » et désigne ces parois en bois, ornées de papier washi que l’on retrouve dans les habitations japonaises tant traditionnelles que de style occidental. Le Shoji a la particularité d’être conçu de façon à pouvoir être coulissé. Cela permet de gagner en espace ce que la charnière d’une porte aurait alors nécessité. Le mot Shiji trouve son origine en Chine où il désigne des barri...
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by on 17 May 2021
Art traditionnel japonais mais également pratique Zen, le Sumi-e (peinture à l’encre) ou Suiboku-ga (image à l’eau et à l’encre) est un procédé pictural, le lavis, qui se caractérise par l’utilisation d’une seule couleur (aquarelle ou encre de Chine). Ce savoir-faire est originaire de Chine et est apporté sur l’archipel par les moines zen au VIIIème siècle. Très influencé par le Bouddhisme Zen, il s’impose durant l’époque Muromachi (1336-1573). On reconnait facilement ce style car il utilise ...
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by on 4 June 2021
Si vous êtes déjà passé dans un sanctuaire shintoïste au Japon, vous avez surement aperçu une silhouette furtive, vêtue d’un Hakama rouge vif (pantalon large plissé), d’un Kimono blanc aux amples manches vaporeuses et aux pieds, de traditionnelles sandales Zori. Vous venez d’entrevoir une Miko ! Sa tenue est souvent complétée par une Hanakanzashi, une magnifique épingle à cheveux, parée de fleurs. Les Miko officient dans les temples et aident les prêtres lors de certaines cérémonies rituelles...
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by on 21 June 2021
Lors d’un précédent article, je vous avais parlé du Dagashiya. Aujourd’hui, intéressons-nous à ces friandises typiquement japonaises vendues au sein de ces Dagashiya, les Dagashi (Da : futile, Kashi : collation) ! Le Japon est réputé pour son raffinement, c’est une chose acquise ! ...
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by on 2 July 2021
Pour nous occidentaux, cette méthode de communication peut paraître un peu curieuse ! L’Aizuchi est en quelque sorte une manière de montrer à un locuteur (souvent plus âgé ou supérieur hiérarchiquement), au cours d’un échange verbal, que l’interlocuteur que l’on a en face de soi est à l’écoute et qu’il comprend ce qui lui est dit ; un silence pouvant être perçu comme un manque d’intérêt. Les Aizuchi se caractérisent par des petites interjections du style : « Hai ! Ee ! (Oui !), So desu ne ou ...
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by on 18 September 2020
Lors d’un article précèdent, le Hanabi ou feu d’artifice japonais avait été abordé. Aujourd’hui sujet encore plus brûlant avec le Tezutsu Hanabi, version explosive du traditionnel feu d’artifice ! Le Tezutsu Hanabi a la particularité d’être fabriqué et tenu dans la main par un lanceur. Autant dire qu’il n’est pas question de faire tout et n’importe quoi ! Le Tezustu Hanabi est souvent associé à un rite de passage pour les jeunes qui y participent, testant leur bravoure et leur audace ! ...
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by on 31 October 2020
Ahhhh, l'automne et sa grisaille, les prémices de l'hiver et les premières neiges... Lorsqu'il commence à faire froid, il fait bon de parler de choses qui réchauffent ! Après l'Irori, voici l'Hibachi ! ...
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by on 14 November 2020
Boisson alcoolisée japonaise, l’Umeshu dit « Vin de prunes » est obtenu par macération des prunes Ume (issues de l’abricotier du Japon) dans de l’alcool. Pour obtenir cette délicieuse mixture, la patience est de mise ! Six mois, voire une année sont nécessaires pour que les prunes vertes macèrent dans un mélange de sucre blanc et de Shochu ou de Saké (alcools aromatisés à 35 degrés). Les fruits sont mis en bouteille généralement aux mois de mai/juin. Ils peuvent être retirés passé ce délai...
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by on 23 January 2021
Le Tatara, four traditionnel japonais ou bas fourneau, est utilisé pour la fusion du fer et de l’acier. Si vous avez vu le film d’animation « Princess Mononoke », vous avez alors pu apercevoir ce célèbre four. Par extension, on nomme également le bâtiment abritant le four ainsi que le personnel qui y travaille Tatara. L’acier traditionnel du Japon provient du « fer à repasser » que l’on désigne aussi sous « fer-sable » ou encore « sable de fer » (Satetsu en japonais). C’est un métal à très fo...
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by on 1 February 2021
Au XXème siècle, l’occident découvre la vannerie japonaise. Pourtant fabriqués depuis le Xème siècle, ce n’est qu’au XIXème siècle que les paniers issus du tissage du bambou (Takeami) sont reconnus en tant qu’œuvres d’art. Cette façon de travailler le bambou par le tressage (Takezaiku) est un artisanat traditionnel japonais (Kogei). Plus de six cent espèces de bambou poussent au Japon, dont certaines sont endémiques de l’archipel. Le plus couramment utilisé pour le tissage est le Madake ou Ka...
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by on 7 February 2021
Une procession de phallus géants qui traverse les rues de Kawasaki (entre Tokyo et Yokohama en préfecture de Kanagawa) … Non, non ! Vous ne rêvez pas ! Bienvenue au Kanamara Matsuri (Kana : métal ; Mara : pénis), le festival du pénis de fer. Bien sur, on pourrait trouver cela obscène, voire vulgaire mais il n’en est rien ! Ce festival printanier (fêté le premier dimanche d’avril) célèbre la fertilité et la virilité. Jugé quelque peu dérangeant il fut interdit jusqu’en 1977, année pendant ...
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by on 15 February 2021
Lorsque l’hiver arrive, il y a une chose que l’on attend avec impatience ! Mais si, réfléchissez bien… la neige !!! Qui ne rêve pas de se jeter dans la poudreuse pour faire l’ange ou mieux encore pour s’adonner à une gigantesque bataille de boules de neige. Au Japon, c’est plus qu’un jeu, c’est un véritable sport, le Yukigassen ! Et on ne plaisante pas avec la bataille de boules de neige…  Le Yukigassen a vu le jour en 1987 du côté d’Hokkaido, région connue pour ses hivers rudes, et la dis...
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by on 10 March 2021
On ne peut parler de la culture japonaise sans évoquer le pays lui-même ! Quelles sont les caractéristiques géographiques de ce pays fascinant, plein de légendes et de mystères, mêlant tradition et modernité ?  Le Japon est un archipel d’îles qui s’étend le long de la côte Est du continent asiatique. Il est composé de 4 grandes îles que sont Hokkaidô, Honshû, Shikoku, Kyûshû et d’environs 7000 petites îles. ...
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by on 26 April 2021
Les Purikura, abréviation de « Purinto Kurabu », sont des photomatons à l’usage de la jeunesse. Ils permettent de prendre des petites photos autocollantes, décorées à souhait et que les jeunes japonaises (les écolières le plus souvent) découpent et se partagent entre copines. Les Purikura sont très populaires sur l’archipel. Au-delà du produit, c’est surtout le concept qui séduit et qui est à l’origine de son succès. Car les utilisateurs prennent plaisir à créer ces petites photos et à se les...
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by on 13 February 2016
Les talismans ou Gofu que l’on peut se procurer auprès des temples Shinto sont des O-fuda. Parfois, ils sont aussi appelés Shinpu. Ces gofu sont réalisés sur une bande de tissus ou de papier ou bien en bois ou en métal. On y inscrit dessus le nom d’une divinité (kami) ou un symbole la représentant ou encore le nom d’un sanctuaire Shintô. Ce talisman se renouvèle annuellement, généralement avant la fin de l’année. Il est le plus souvent accroché à une porte ou au plafond de la demeure et es...
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by on 30 April 2016
Bien qu’originaire de Chine, le jeu de Go que l’on connait et que l’on utilise dans sa forme actuelle en occident est principalement d’origine japonaise. C’est un jeu de plateau et de stratégie opposant deux adversaires qui déplacent à tour de rôle des pierres blanches et noires sur un damier. Le but du jeu est d’emprisonner la pièce de l’adversaire en construisant des territoires et en faisant le plus grand nombre de prisonniers. Si les règles sont relativement simplistes, le jeu permet une ...
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by on 18 January 2018
Technique de tir à l’arc s’exerçant à cheval, le Yabusame se pratique avec des flèches tirées sur trois cibles. La particularité de ces projectiles est qu’ils sont sans pointes, on parle alors de flèches sifflantes, ou bien ils sont munies de boules à leur extrémité. Cette technique apparait durant l’ère Kamakura lorsque le Shogun du moment Minamoto no Yoritomo constate de grosses lacunes chez ses samouraïs en matière de tir à l’arc. Le Yabusame devient une nouvelle approche en matière d’entr...
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by on 8 September 2018
Après deux longs mois de vacances bien mérités, pourquoi ne pas prolonger ces moments de détente en s’octroyant un « Bain de Forêt » ? Ce concept venu du Japon, qui s’apparente à la sylvothérapie et que l’on nomme si joliment Shinrin-Yoku, est un moyen très plaisant de renouer avec notre environnement naturel qu’est la forêt. La pratique est même associée à de la médecine préventive au Japon. En plus d’offrir une belle promenade et d’ouvrir son corps tout entier à des sensations agréables ; l...
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by on 9 March 2019
Otsuri vient du mot Tsuriai qui a pour signification « équilibre ». Ici l’équilibre, entre le prix à payer pour quelque chose et la somme rendue à l’acheteur, est la monnaie restituée, l’Otsuri. Tsuriai a dérivé pour devenir Tsurisen puis Otsuri. Otsuri désigne donc la monnaie qu’un commerçant rend sur la somme payée par le client. Cela ne concerne que la monnaie rendue. Alors que « Osturi ha ii yo » signifiera « garder la monnaie, je n’en ai pas besoin », « … yen no otsuri desu » sera l’équi...
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by on 24 March 2019
Très populaires à la cour impériale et notamment auprès des nobles et des samouraïs de hauts rangs, les Shirabyôshi sont des danseuses traditionnelles du douzième siècle. Appelées à tort « courtisanes », elles ne sont cependant pas des femmes de petites vertus mais bien de véritables artistes. On voit les Shirabyôshi apparaitre à la fin de l’ère Heian, période de changement culturel où l’art se féminise. La fonction connait un réel engouement auprès des femmes et nombreuses sont celles à se t...
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by on 17 July 2020
Ahhh le Karaoké ! Qui n’a pas rêver de chanter à tue-tête des hits à la mode ou de vieux classiques tout en sautant et dansant sur le canapé ? Manière divertissant de se relaxer, le karaoké allie chant et amusement. Il consiste à chanter tout en suivant des paroles qui défilent sur un écran. Le terme vient de Karappo (vide) et de Oke (orchestre), soit chanter sans orchestre. Le principe du Karaoké est simple. Une machine produit une base sonore sur laquelle sont synchronisées des paroles qui...
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by on 17 July 2020
2136, c’est le nombre de kanji (caractères principaux composant l’écriture japonaise) que les japonais se doivent de connaître en sortant des études secondaires. 1945 au départ, une réforme de 2010 rajoute 196 kanjis et en retire 5 à la liste établie par le Ministère Japonais de l’Education. Ces kanjis sont nommés Jôyô Kanji ou « Kanjis à usage commun ». Au primaire, ce n’est pas moins de 1006 kanjis que les élèves doivent apprendre et savoir (Kyoiku Kanji). Une prononciation est attachée ...
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by on 17 July 2020
Kusanagi-no-Tsurugi (l’épée de Kusanagi) aussi appellée Kusanagi (coupeuse d’herbe), Tsumugari-no-Tachi (sabre de la récolte des blés de la Capitale) ou encore Ame-no- Murakumo-no-Tsurugu pour la version la plus longue (épée du ciel aux nuages regroupés) est une épée légendaire japonaise aussi célèbre que ces consœurs française et anglaise (Durandal et Excalibur). Elle fait partie d’un trio de reliques sacrées, avec un miroir et un pendentif Magatama (bijou en forme de virgule, généralement t...
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by on 17 July 2020
Karakuri (mécanisme) Ningyo (marionnette, personne, forme) était un automate fabriqué au Japon entre le XVIIe et le XIXe siècle. Les déplacements et les mouvements gracieux de l’automate étaient à eux-mêmes un véritable divertissement. Dans la croyance locale, on leur attribuait même une âme… (les Karakuri Ningyo étaient parfois utilisé dans des rituels religieux). On connait trois sortes de Karakuri : Celui que l’on utilisait au théâtre, le Butai Karakuri (Karakuri de scène). Ces automate...
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by on 17 July 2020
Le Japon connait deux saisons des pluies. La première intervient entre le début du mois de juin et la mi-juillet, c’est-à-dire à la fin du printemps et au début de l’été. C’est Tsuyu ou « la pluie des pruniers ». Elle commence par les îles Ryūkyū et se propage ensuite à l’ensemble de l’archipel, à l’exception de l’île d’Hokkaido et de l’archipel Ogasawara, qui ne sont pas concernées par ces pluies. La deuxième saison a lieu après l’été et juste avant l’automne, c’est Akisame ou « la pluie ...
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by on 4 September 2020
Spécialité de Tokyo et plus spécialement de l’arrondissement de Chûô, le Tsukudani (dont le nom provient d’une ancienne île, Tsukudajima, située dans la partie nord de Tsukishima et rattachée au continent de nos jours) est une méthode culinaire servant à cuire puis conserver certains petits aliments frais. La base du Tsukudani est une marinade composée de sauce de soja et de sucre à laquelle on peut rajouter du mirin ou du saké selon son envie. Dans cette marinade, on fait mijoter lentement, len...
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by on 11 September 2020
Le Niwaki de « Niwa : jardin » et « Ki : arbre » est un art de taillage japonais.  Il consiste à tailler un arbre ou tout simplement à guider sa pousse ou former sa stature afin de restituer dans son propre jardin les merveilles que l’on peut apercevoir dans la nature. Cet art est influencé par la religion Shinto et l’esthétisme Zen. On dit d’un arbre qu’il est niwaki, lorsque celui-ci a subi l’influence humaine au niveau de son élagage. ...
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by on 15 October 2020
Avant d'entrer dans le vif du sujet et de poster divers, nombreux et variés articles sur le Japon en lui-même, je voudrais parler du Japon... en France. En ces temps troublés, certains se désespèrent et se  demandent encore comment voyager par exemple au Japon, à Osaka ou Nara. Et bien, en attendant le retour des jours meilleurs, il y a d’abord la solution du voyage virtuel via par exemple mon blog et mes articles qui suivront. Héhé ! Il y a aussi l’occasion de visiter le Japon près de chez...
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by on 18 October 2020
Pour commencer à vous présenter Nara, au Japon, il convient de vous présenter les daims du parc de Nara, ou cerfs shika. Ils sont inévitables lorsque vous venez visiter cette ville. Ces 1400 daims sont protégés en tant que biens culturels importants dans la ville et ils se trouvent donc principalement dans le parc. Pour la petite histoire légendaire, alors que Nara était devenue la capitale du Japon depuis peu, Takemikazuchi no Mikoto, dieu du tonnerre, serait descendu à dos de daim blanc pou...
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by on 21 October 2020
Cet article de blog traite de la bonne manière d’interagir avec les daims du parc de Nara. Il peut vous être utile quand vous viendrez au Japon. Vous verrez, c’est tout simple ! On continue sur notre lancée. Je vous ai déjà parlé lors d’un précédent article des daims, cerfs shika et de la principale attraction qui consiste à les nourrir de biscuits, les shika senbei. Ils se vendent par 10 à 200 yens dans des roulottes dédiées ou en boutiques dans le parc. Le guide que je suis ne peux que vous co...
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by on 23 October 2020
L’irori est pour les japonais ce que la cheminée est pour nos ancêtres. On le retrouve essentiellement dans les maisons traditionnelles japonaises. Il se présente sous la forme d’un trou carré creusé à même le sol de l’habitation, rempli de sable et de cendre... Il se situe au cœur de la pièce principale et permet de chauffer l’ensemble de la maison tout en faisant la popotte, de préserver l’intérieur de l’humidité mais aussi de l’éclairer. Juste au-dessus du trou du foyer, on trouve le Ji...
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by on 29 October 2020
Nous avons longuement parlé des daims ou cerfs shika de Nara en les présentant, en vous parlant de leurs biscuits ou autre dans divers articles de ce blog… Et maintenant, je voudrais vous parler de leurs enfants, les faons. Quel sujet à rallonge ! Oui mais non, c’est intéressant. Haha ! Vous croiserez sûrement nombre de faons quand vous vous visiterez cette ville, surtout le parc. Mais ces faons ne sont pas encore totalement habitués aux humains. Et des fois, c’est cocasse, comme quand ils deman...
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by on 16 January 2021
Les longues journées d’hiver sont maintenant bien là, la neige qui tombe et recouvre tout de son blanc manteau... Quel spectacle magnifique ! Alors, quoi de plus agréable que de siroter un thé chaud et parfumé accompagné d’une petite douceur ! Proposé dans les salons de thé, le An-mitsu, populaire depuis de nombreuses années sur l’archipel, est une pâtisserie japonaise qui s’associe merveilleusement bien au thé macha. ...
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by on 25 March 2021
Très connues des Japonais et des collectionneurs, les Gotochi cards ou Gotochi foruma kaada sont les petits souvenirs de voyage par excellence ! Ces cartes postales originales et ludiques sont propres au Japon. Toutes les préfectures de l’archipel possèdent leur propre série de plusieurs cartes. Elles représentent régulièrement un symbole de la région comme un personnage historique, un plat typique, un lieu insolite ou encore un objet de fabrication issu de la préfecture concernée. La Goto...
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by on 6 April 2021
Avec 1 exemplaire pour moins de 2 habitants, la bicyclette ou Jitensha est sans conteste le moyen de déplacement préféré des Japonais. Le terme Jitensha regroupe tous les types de vélos (VTT, vélo de route, vélo de ville, …). Ces bicyclettes que l’on retrouve aussi sous la dénomination Charinko, sont des vélos de ville munis d’un panier à l’avant et/ou à l’arrière. Leur assise est relativement haute pour permettre un confort et une position bien droite du dos. ...
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